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El día de ayer, 23 de julio de 2012, se cumplieron 10 años del lanzamiento de I Brought You My Bullets, You Brought Me Your Love, el primer álbum de My Chemical Romance. Para nadie que me conozca es un secreto que, desde hace muchos años, sigo a esta banda, que no sólo ha marcado etapas importantes de mi vida (“etapas”, en plural), sino que además me introdujo a lo que es el punk-rock, uno de los géneros musicales que más he escuchado desde que lo conocí.

Conocí a My Chemical Romance aproximadamente en diciembre de 2004. No estoy completamente claro con las fechas, todo lo que recuerdo de aquel entonces, está basado en lo que iba de mi 9no año de bachillerato. Pero sí, recuerdo que los conocí un día que llegué temprano del colegio, y puse Mtv. En ese entonces, en las horas de la mañana, pasaban un bloque llamado Videorama (no sé si aún existe), donde ponían videos variados, y entre todo lo normal que se podía escuchar usualmente ahí, pasaron el video de “I’m Not Okay (I Promise)”. Captó mi atención desde el primer instante, por la intro de película que tiene, y luego por toda la temática del video en general, algo con lo que se me hacía muy fácil identificarme. La canción, ni hablar; me capturó al instante. El único problema con aquel súbito crush musical, era que se me dificultaba mucho recordar el nombre de la banda. Unas cuantas veces más que el video estuvo en Videorama, bastaron para que se me grabara en la cabeza. Sin embargo, dado que no usaba el Internet en aquel tiempo de la manera que lo uso hoy, no pensé en buscar más música de la banda por ese medio (en serio, ¿en qué estaba pensando?), así que pasé un tiempo sin saber más de ellos. No fue sino hasta que lanzaron el video de “Helena”, que supe que estaba enamorado de aquella banda de New Jersey. Poco después, pude conseguir el álbum (pirata) al que pertenecían aquellos dos singles: Three Cheers For Sweet Revenge (el cual una amiga del colegio me regaló, original, meses más tarde, por mi cumpleaños). No me sabía el nombre de las canciones, ni las letras, pero aún así me las aprendí de principio a fin, y por muchísimo tiempo, no podía escuchar nada más que eso. Harté a mi familia, hice que le gustara a un par de amigos míos, y a los que no, por lo menos hice que se familiarizaran bastante con estos muchachos.

Sin embargo, el día de hoy, no puedo evitar preguntarme: ¿dónde estaba yo, hace 10 años, cuando My Chemical Romance lanzó Bullets? Pues, creo que estaba finalizando 7mo grado de bachillerato, era un niño (y lo seguí siendo por un par de años más), y las únicas bandas que conocía eran Red Hot Chili Peppers y Linkin Park, y no porque las hubiese escuchado en radio o TV (porque mi exposición a la música de ambos medios era completamente nula), sino porque mi hermana mayor los escuchaba de vez en cuando, y gracias a ella, les agarré el gusto. Por aquel entonces, en otra parte del mundo, My Chemical Romance hacía giras por New Jersey, tocando en sótanos y locales pequeños, promocionando este primer álbum, que sonó muy bien pero muy poco; años después, cuando salió Revenge, eran pocos los fans que sabían de la existencia de Bullets, puesto que no tuvo la promoción mediática que merecía. Recuerdo que yo tenía poco más de un año escuchando Revenge sin parar, cuando, gracias a Internet, noté que ellos tenían canciones que no pertenecían a dicho álbum, y empecé a pensar “¿será que ellos tienen otro álbum que yo desconozco?”. Y un día, en el mismo puesto de discos donde había conseguido Revenge, vi Bullets. Y fue como volver a conocer a My Chemical Romance.

Escuchar las voces de un Gerard más joven, las guitarras frenéticas y poderosas de Frank y Ray, y una batería feroz del primer baterista, Matt Pelissier, fue escuchar a una banda completamente distinta. Cada canción se clavó en mí como una estaca. Escuchar las letras del álbum fue toda una experiencia. Y conocer la historia de los Demolition Lovers (amantes de la demolición), dos amantes que, luego de cometer diversos crímenes, murieron juntos en el desierto, hizo que este álbum se volviera tan importante para mí como Revenge, o cualquiera de los álbumes que siguieron.

Este álbum, que nació de los eventos ocurridos en el World Trade Center de Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, tiene un sonido bastante crudo, y aún así, melodioso; sonidos de grandes amplificadores, sin mucho punch pero con mucho poder, guitarras armonizandas de una manera soberbia, una batería que parece no detenerse nunca, un bajo potente y que te hace querer bailar; historias de vampiros, asesinatos, suicidio, destrucción social, vanidad, drogas y alcohol; es tan solo una brevísima descripción de todo lo que encierra este álbum. Es una escucha obligada para todo fan del punk-rock, deja un muy buen sabor de boca, y una muestra de que My Chemical Romance es mucho más que una banda de cabellos teñidos y un fanbase ruidoso.

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Como siempre acostumbro hacer al hablar de un álbum, daré una descripción de las canciones:

1. Romance: haciendo alusión al nombre de la banda, el álbum inicia con esta pieza de guitarra clásica, “Romance”, o “Romance Anónimo”, de autor latinoamericano anónimo.

2. Money, This Mirror Isn’t Big Enough For The Two Of Us: inicia con un sonido de matices oscuras, donde ya se pueden apreciar las geniales armonías de Iero y Toro. Los gritos de Gerard, cantando sobre alcohol y drogas, le dan un aire único a esta canción, que habla de los problemas de adicción que él mismo tuvo, y que estuvieron a punto de acabar con su vida.

3. Vampires Will Never Hurt You: una de mis favoritas de este álbum, una canción que me hizo senti escalofríos de principio a fin, y que habla de uno de los temas favoritos de estos muchachos: vampiros. Las guitarras son muy sutiles aquí, pero el trabajo de Matt en la batería es increíble, y es uno de los mas entrañables para mí.

4. Drowning Lessons: lo primero que tengo que decir de esta canción, es que me da risa. Me da risa que una canción tan melódica pueda ser tan jodidamente macabra. “A thousand bodies piled up I never thought would be enough to show you just what I’ve been thinking, and I’ll keep on making more just to prove that I adore every inch of sanity”. Es pegadiza, y la letra es sencillamente única.

5. Our Lady Of Sorrows: otra de mis favoritas del álbum, la canción más oscura y más punk de todo el álbum, y que irónicamente, habla de la amistad. Aquí no hay melodías bonitas ni voces suaves. Te hace querer gritar y saltar por todas partes. En sus presentaciones en vivo, Gerard usualmente pedía a la gente del público que tomaran la mano de su mejor amigo antes de empezar la canción.

6. Headfirst For Halos: esta canción tiene un gran significado, ya que fue la canción que salvó la vida de Gerard. Suena bonito, pero en realidad, habla del suicidio, que él estuvo a punto de cometer en varias ocasiones. El ritmo que da el bajo de Mikey aquí es increíble, y la canción, en general, es la más movida y más alegre del álbum. Finaliza con un coro épico, con Gerard repitiendo “think happy thoughts!”.

7. Skylines And Turnstiles: el inicio de todo. La primera canción de My Chemical Romance, basada en los hechos del 11 de septiembre de 2001. Gerard, indignado por lo que ocurrió, escribió esta canción, se la mostró a Ray Toro, y así empezó  la banda. Fueron de los primeros en sacar una canción que hablara sobre el tema, ya que la gente se sentía azorada al hablar de este tema, y menos en publicar material en un álbum sobre el mismo.

8. Early Sunsets Over Monroeville: otra increíble canción, con un sonido bastante dulce, donde la composición de la guitarra va de la mano de Frank Iero. Habla de dos amantes que se ven envueltos en un ataque de zombies, donde la mujer es mordida por uno, y él, después de pelear por proteger su vida, debe matarla antes de que ella la mate a él.

9. This Is The Best Day Ever: esta canción habla una vez más, de los amantes de la historia del álbum, que están internados en un hospital con problemas severos, y ambos prometen que el día en que puedan escapar de ese lugar, será el mejor día de sus vidas. Gerard cuenta que esta canción fue escrita en el camino de un hospital al estudio donde grababan el álbum, ya que durante el proceso, él sufría de fuertes dolores dentales.

10. Cubicles: esta es una de las canciones que, a pesar de no ser mi favorita, me parece que es la que tiene la melodía más pegajosa de todas. Recuerdo que cuando conocí el álbum, no podía dejar de tararearla, a pesar de que no me había gustado mucho. Habla sobre rechazo y desamor. Gerard ha comentado que la canción le traía muy malos recuerdos, y que por eso, la banda nunca la tocaba en vivo.

11. Demolition Lovers: mi canción favorita, por sobre todas las demás del álbum, y la que cierra el mismo. Habla del fin de los amantes, que huyen al desierto, donde son fusilados. La letra, si bien puede ser un poco cruda, me parece bastante romántica. Habla de cómo él le declara su amor a ella, su lucha por demostrarle que es única para él, y le dice también que, incluso al momento de morir, él espera tomar su mano y ver sus ojos una vez más. Me parece una de las canciones más representativas del álbum, de la historia que este narra, y de toda la temática del mismo en general, que habla tanto de amor y muerte. Uno puede identificarse muy fácilmente con  todo lo que expresa esta canción, especialmente con el sentimiento de intentar probarte ante una persona que amas. Siempre va a ser una canción muy especial para mí, y siempre será mi favorita de Bullets.

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My Chemical Romance celebró su décimo aniversario como banda hace poco, y ahora, celebran 10 años desde el lanzamiento de lo que significó un despegue lento, pero que los llevó hasta el cielo. De esos diez años, llevo aproximadamente seis siguiéndolos, y han sido años en los que su música ha estado conmigo en diferentes situaciones, enseñándome, haciéndome entender. Y no me queda sino esperar que hoy en día, mientras se encuentran grabando su quinto álbum de estudio, nunca pierdan eso que los hace ser únicos, y que los ha hecho permanecer conmigo todo este tiempo.

“All we are is bullets, I mean this…”

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Danger Days: The true lives of the fabulous Killjoys, es el cuarto álbum de estudio de My Chemical Romance, lanzado el 19 de noviembre de 2010. Después de esperar casi cinco años desde el lanzamiento de The Black Parade, finalmente logré escuchar, y posteriormente tener en mis manos esta obra de arte. Luego de darme el tiempo de escucharlo lo suficiente como para que pasara la fiebre inicial, digerirlo bien, analizarlo a fondo, me di el gusto de hacer un review del álbum. Espero que lo disfruten; siéntanse en libertad de comentar u opinar sobre el review o sobre el álbum.

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1.  Look Alive, Sunshine: Esta pista, donde el Dr. Death Defying (o Dr. D) nos introduce al escenario: Battery City, ubicada en California 2019, un mundo desolado y destruido, donde los pocos sobrevivientes son controlados por Better Living Industries (BLi). Donde el único rayo de esperanza contra el dominio del fuerte sobre el débil, son los anti-héroes autodenominados Killjoys (aguafiestas, en español), y son Party Poison (Gerard), Jet Star (Ray), Fun Ghoul (Frank) y Kobra Kid (Mikey). Esto fue lo primero que escuché una noche, hace meses, que llegué a mi casa y vi que My Chemical Romance habia colocado un nuevo video en YouTube. Después de varios años, era la primera cosa “nueva” (lanzada de manera oficial) que escuchaba de ellos. Clickeé “play”, y no entendía lo que escuchaba. Tampoco esperaba lo que vendría.

2.  Na Na Na (Na Na Na Na Na Na Na Na Na): Seguida a la pista anteriormente mencionada, entra esta fabulosa canción que te hace querer correr, brincar, cantar, voltear tu mundo de cabeza. Una mezcla perfecta de un riff de guitarra bastante simple pero pegajoso, letra fuerte, directa, y armonías vocales de Frank y Ray, lo suficientemente buena (y horrorosamente adictiva) como para ser el primer single del álbum. Si bien no es mi favorita, es la más especial de todas para mi, puesto que representa el regreso de mi grupo favorito, verlos y escucharlos nuevos, con ganas de hacer lo que aman.

3.  Bulletproof Heart: Voy a hacer un pequeño paréntesis antes de explicar por qué esta canción es tan especial para mi. Si bien Na Na Na representó para mi el regreso de My Chemical Romance, no solo ésa canción fue lanzada antes de la salida del álbum, sino que fueron lanzadas otras tres canciones, sin contar Party Poison, que por mucho tiempo la conocimos como Death Befote Disco. Eso da un total de cinco canciones que ya conocíamos antes del lanzamiento del álbum. Cuando escuché Bulletproof Heart, tuve esa sensación sobrecogedora de que estaba escuchando realmente, como si de la primera vez se tratara, a un My Chemical Romance nuevo. A medida que la voz de Gerard crece y sientes que viajas por las estrellas con el sonido de la guitarra, entra la banda completa, con un riff de guitarra melodiosamente familiar y un sonido bastante potente.  La canción habla sobre una pareja, Jenny y Johnny, y las dificultades e inseguridades que suponen huir y dejar todo lo que conoces atrás para estar con la persona que amas, contra todos los que se oponen, y de cómo ese amor vence todos los obstáculos. Algo que llamó mucho la atención de la crítica en general, es la mención de Dios hecha en la canción (“Tell the truth and God will save you”), ya que la imagen de My Chemical Romance (especialmente en la época de Three Cheers for Sweet Revenge) ha hecho que la gente los tilde erróneamente de satánicos. Además de esto (podría equivocarme, espero no hacerlo), Gerard nunca antes había mencionado a Dios en canciones anteriores.

4.  Sing: Esta es una de varias canciones que me cuesta describir de manera concisa. Fue la segunda en salir antes del álbum, como un single. Desde el momento en que empieza comienzas a preguntarte qué es. Empiezas a escuchar el mensaje, explota el coro, y ya estás atrapado en un mundo diferente, donde tienes que hacerte escuchar para sobrevivir. “Sing it for the deaf, sing it for the blind, sing about everyone that you left behind”. Musicalmente, no puedo compararla con nada que haya escuchado antes de My Chemical Romance. Pero es tan solo uno de muchos sonidos nuevos que se pueden escuchar en Danger Days.

5.  Planetary (Go!): las sirenas y la voz susurrante te dan una sensación de alarma, mientras que suena la batería y el sintetizador de fondo. “There might be something right past the turn-pike gate, but you’ll just never know”, advierte. Inesperadamente explota una fiesta rítmica de guitarras y teclados que te hace bailar y cabecear (al menos en mi tuvo ese efecto), con una letra que provoca cantar a todo pulmón. En mi opinión, Planetary (Go!) es uno de los puntos fuertes de Danger Days, por la energía que aporta al álbum. Tiene un sonido muy electrónico, muy energizante, algo que realmente no veía venir cuando supe más o menos de qué iba el álbum. La letra es muy impactante, describe la realidad de California 2019: “…Truth is not acceptable, fame is now injectable / faith is unavailable…”.

6.  The Only Hope For Me Is You: Esta canción fue la primera en colarse, o ser lanzada (no sé qué pasó) tiempo antes de siquiera tener la fecha de lanzamiento del álbum. Tiene un ritmo bastante eléctrico, después de una introducción “espacial”, que te guía a través de una canción hermosa, con letras espectaculares, y que recuerda algo a Famous Last Words, en mi opinión. Es una de mis favoritas del álbum. Tengo poco que decir sobre esta canción, ya que de por sí, ella expresa mucho.

7.  Jet Star and the Kobra Kid / Traffic Report: Una pista corta donde nos habla Dr. D informándo sobre un enfrentamiento de Jet Star y Kobra Kid en alguna de las zonas de Battery City.

8.  Party Poison: “¡Todos! ¡El carro tiene el tanque lleno, y los explosivos, empacados en una maleta! La vida es corta, y nos esperan muchos peligros en el camino por el que viajaremos, así que, ¡Bailemos!”, con esta breve introducción en japonés, empieza una de las canciones más fuertes del álbum, conocida durante más de un año como Death Before Disco. Es básicamente una canción anti-fiestas, que va de la mano con lo que representan los Killjoys, “we came to party, kill the party tonight”. Tiene un riff de guitarra y unos arreglos de batería que, si escuchas durante el tiempo suficiente y con el volumen adecuado, te causarán un dolor de cuello por días, y unas ganas incontrolables de acabar con todo.

9.  Save Yourself, I’ll Hold ‘em Back: Esta canción fue la última en ser lanzada por el grupo de manera extra-oficial antes del lanzamiento del álbum. Me hizo pensar en Enter Sandman de Metallica, pero luego me di cuenta de que tiene una actitud muy propia de Seek and Destroy: una pelea entre pandillas, al más puro estilo de los Killjoys. A pesar de ser un poco más lenta que otras canciones, es muy melodiosa y violenta, otra que te hace querer sacudir la cabeza y gritar con todo “we ain’t never leaving this place alive, but if you sing this words we’ll never die”.

10.  S/C/A/R/E/C/R/O/W: No entendía lo que escuchaba la primera vez que sonó esta canción. Una guitarra ligeramente distorsionada, luego una introducción con toda la banda, e inmediatamente entra el coro de voces que advierte: “everybody hide your body from the S/C/A/R/E/C/R/O/W” y te das cuenta de que estás escuchando algo totalmente diferente. Luego escuchas la voz de Gerard distorsionada, con un sonido muy tierno, como distante, cantar la que es, tal vez, la balada más hermosa compuesta por el grupo. S/C/A/R/E/C/R/O/W (espantapájaros) es una unidad policial especial de BLi, que se dedica a perseguir, capturar y (presuntamente) eliminar a los sobrevivientes (“He burns my skin, nevermind about the shape I’m in”, reza la letra). Jenny y Johnny vuelven a hacer aparición en esta canción, escondiéndose, huyendo juntos y protegiéndose el uno al otro de los Scarecrow, como describe la canción: “hold your breath when a black bird flies, count to seventeen and close your eyes, I’ll keep you safe inside”. La canción es muy nostálgica, y muy romántica, vuelve a traer a flote el tema de el amor contra los obstáculos: “Love hill stop this bomb”. Los arreglos de guitarra y la percusión son hermosos. El solo de guitarra, si bien breve, tiene mucho feeling, sin mencionar el increíble uso del vibrato de Ray. Acabó siendo mi favorita de todo el álbum.

11.  Summertime: Lo primero que debo decir sobre esta canción: es toda una obra maestra, completamente fuera de lugar y mal ubicada, nadie en su sano juicio habría colocado Cemetery Drive justo después de The Ghost of You, o Disenchanted después de I Don’t Love You, y tampoco habría colocado esta después de una balada como S/C/A/R/E/C/R/O/W, que es uno de los puntos fuertes del álbum. Fuera de eso, me parece la canción más bonita y romántica del álbum. Amé de esta canción lo mismo que de la anterior: el tema amor contra los obstáculos, la protección hacia un ser querido. Presenta una faceta poco explorada en lo que se refiere a las composiciones del grupo.

12.  Destroya: “¡Salgan de esos cuerpos, Linkin Park!”. Otro elemento que representó el giro que dio My Chemical Romance con Danger Days es Destroya, una canción que definitivamente no podría ubicar en ningún otro álbum. Me han leído mencionar “riff de guitarra” un bazillón de veces, pero lo que me cautivó de esta canción fue la percusión. Tanto los tambores tribales al inicio y el final, como la masacre de batería durante el resto de la canción. Eso, sumado al impresionante esfuerzo vocal de Gerard, y a los ruidos alucinantes de las guitarras (sí, en último lugar), dan lugar a la que considero la canciones más cruda y agresiva del álbum. Ha causado mucha polémica por ser una de las primeras veces (al igual que en Bulletproof Heart) que se escucha a Gerard mencionar a Dios en una canción (“You don’t believe in God, I don’t believe in luck”).

13.  Kids From Yesterday: La parte triste de la historia. La supervivencia, ser lo último que queda del pasado, los “niños del ayer”. Se siente la nostalgia de pensar que ésta podría ser la última gran aventura de los Killjoys en su lucha contra BLi. Es la canción que cierra la historia (y algunos de los conciertos que ha dado el grupo). A pesar de no ser una favorita personal, es muy cautivadora.

14.  Goodnite, Dr. Death: la despedida de Dr. Death Defying antes de poner punto final a la historia, con una última advertencia: no te quedes parado durante mucho tiempo en un solo sitio, o el sol te prenderá en llamas; eso si es que la estática no te atrapa primero.

15.  Vampire Money: Habiendo pasado por los picos altos y bajos de la historia, por canciones alegres y tristes, me preguntaba cómo terminaría el álbum. ¿Qué? ¿Que terminaría con una canción  no solo cruda y rocanrolera, sino burlesca y alusiva a Twilight? Pues sí, es el cierre perfecto para este álbum. La canción nació como respuesta a varias negativas del grupo a escribir una canción para la adaptación al cine de la saga Twilight, ya que no les interesaba ese “dinero vampirezco”. Así, Vampire Money es una demostración de lo que sería una canción de My Chemical Romance para una película de vampiros. Es otra de mis favoritas, y una de las que aporta más energía al álbum, con algo de ese sonido viejo pero fresco que el grupo ya demostró una vez con el cover de Bob Dylan, Desolation Row.

En conclusión, ¿qué pienso de Danger Days? En una época donde todo es hipster, donde todo es emo, donde todo es todo y todo es nada, este álbum tiene un mensaje: Cállate la boca y escucha. Cierra los ojos y disfruta de la música. No intentes ver la música, no intentes catalogar la música.

Art is the Weapon
Your Imagination is the Ammunition.
Stay Dirty, and Stay Dangerous.
Create and Destroy as you see fit.
Embrace your Originality.
The Aftermath is Secondary.
You can and should do Anything

– Frank Iero